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Literatura Gótica

En términos más generales, la literatura gótica puede definirse como una escritura que emplea paisajes oscuros y pintorescos, dispositivos narrativos sorprendentes y melodramáticos, y una atmósfera general de exotismo, misterio, miedo y terror. A menudo, una novela o historia gótica gira en torno a una gran casa antigua que esconde un terrible secreto o que sirve de refugio a un personaje especialmente aterrador y amenazador. A pesar del uso bastante común de este sombrío motivo, los escritores góticos también han utilizado elementos sobrenaturales, toques románticos, personajes históricos conocidos y narraciones de viajes y aventuras para entretener a sus lectores. El tipo es un subgénero de la literatura romántica es decir, el período romántico, no novelas románticas con amantes sin aliento y con el pelo barrido por el viento en sus portadas en rústica y mucha ficción hoy en día se deriva de ello.

Desarrollo del género

La literatura gótica se desarrolló durante el periodo romántico en Gran Bretaña; la primera mención del “gótico“, como perteneciente a la literatura, fue en el subtítulo de la historia de Horace Walpole de 1765 El castillo de Otranto“: Una historia gótica que, según la Biblioteca Británica, fue concebida por el autor como una broma sutil. “Cuando usó la palabra significaba algo como ‘bárbaro‘, así como ‘derivado de la Edad Media‘”. En el libro, se dice que la historia era antigua y luego descubierta recientemente. Pero eso es sólo parte de la historia.

Los elementos sobrenaturales de la historia, sin embargo, lanzaron todo un nuevo género, que despegó en Europa. Entonces, el estadounidense Edgar Allen Poe se apoderó de él a mediados del siglo XIX y tuvo éxito como nadie. En la literatura gótica, encontró un lugar para explorar el trauma psicológico, los males del hombre y las enfermedades mentales. Cualquier historia moderna de zombis, novela de detectives o novela de Stephen King tiene una deuda con Poe. Puede haber escritores góticos exitosos antes y después de él, pero nadie perfeccionó el género como Poe.

Principales escritores góticos

Algunos de los escritores góticos más influyentes y populares del siglo XVIII fueron Horace Walpole (“El castillo de Otranto“, 1765), Ann Radcliffe (“Misterios de Udolpho“, 1794), Matthew Lewis (“El monje“, 1796) y Charles Brockden Brown (“Wieland“, 1798).

El género continuó atrayendo a un gran número de lectores hasta bien entrado el siglo XIX, primero cuando autores románticos como Sir Walter Scott (“The Tapestried Chamber“, 1829) adoptaron las convenciones góticas, y más tarde cuando escritores victorianos como Robert Louis Stevenson creador de “The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde” publicado en 1886 y Bram Stoker  creador de “Drácula” publicando en 1897 incorporaron motivos góticos en sus historias de suspenso y horror.

Los elementos de la ficción gótica prevalecen en varios de los clásicos reconocidos de la literatura del siglo XIX, incluyendo “Frankenstein” (1818) de Mary Shelley, “The House of the Seven Gables” (1851) de Nathaniel Hawthorne, Jane Eyrede Charlotte Brontë (1847), “El jorobado de Notre Dame” de Victor Hugo (1831 en francés), y muchos de los cuentos escritos por Edgar Allan Poe como (“Los asesinatos en la calle Morgue“, publicado en 1841 y “El corazón delator“, publicado en 1843).

Similitudes con la arquitectura gótica

Hay conexiones importantes, aunque no siempre consistentes, entre la literatura gótica y la arquitectura gótica. Las estructuras góticas, con sus abundantes tallas, grietas y sombras, pueden evocar un aura de misterio y oscuridad, y a menudo han servido como escenarios apropiados en la literatura gótica para el estado de ánimo que se evoca allí. Los escritores góticos tendían a cultivar esos efectos emocionales en sus obras, y algunos de los autores incluso se interesaron por la arquitectura. Horace Walpole también diseñó una caprichosa residencia gótica similar a un castillo llamada Strawberry Hill.

Influencia en la ficción de hoy

Hoy en día, la literatura gótica ha sido reemplazada por historias de fantasmas y de terror, novelas policíacas, novelas de suspenso y thriller, y otras formas contemporáneas que enfatizan el misterio, el shock y la sensación. Si bien cada uno de estos tipos está (al menos vagamente) en deuda con la ficción gótica, el género gótico también fue apropiado y reelaborado por novelistas y poetas que, en general, no pueden ser clasificados estrictamente como escritores góticos.

En la novela “Abadía de Northanger“, Jane Austen mostró con afecto los conceptos erróneos y las inmadurez que podría producir una mala lectura de la literatura gótica. En narrativas experimentales como “El sonido y la furia” y “Absalom, Absalom!William Faulkner transplantó preoccupaciones góticas mansiones amenazantes, secretos familiares, romances condenados al sur de Estados Unidos. Y en su crónica multigeneracional “Cien años de soledad“, Gabriel García Márquez construye una narración violenta y onírica en torno a una casa familiar que asume una vida oscura propia.

Algunas literaturas góticas recomendadas